Who's he?

ROGIER ALS FOTOGRAAF (door Marc la Chapelle, 2016).

Rogier de Bode ken ik al vele jaren. We groeiden allebei op in Hilversum en waren lid van dezelfde scoutinggroep. We hebben dus veel samen  door het bos gehold en over de hei gefietst, maar ik herinner mij goed dat Rogier ook in die tijd al altijd bezig was met zijn fotocamera. En toen de eerste videocamera’s nog maar net op de markt verschenen had Rogier meteen uitgezocht waar we zo’n ding konden huren, zodat we in een weekend het door hem al volledig uitgeschreven script voor een speelfilm konden opnemen. “Boris Beuk Is Back In Town” is in bepaalde kringen nog steeds een klassieker, al werd de film nooit afgemaakt. De camera nog een weekend huren was helaas te duur…
Ik kwam in die dagen veel bij Rogier over de vloer en herinner mij nog goed die keer dat ik langskwam toen zijn ouders op vakantie waren en Rogier het rijk thuis alleen had. De hele woonkamer was omgebouwd tot een fotostudio. Overal statieven, camera’s, paraplu’s en lampen… Rogier sprak veel over de vrouwelijke modellen die hij hier fotografeerde, maar veel foto’s heeft hij daarvan nooit laten zien…
Later woonden Rogier en ik ver van elkaar en zagen wij elkaar, zoals dat gaat, nog maar enkele keren per jaar. Als vast onderdeel van het ‘bijpraten’ toonde Rogier mij altijd zijn fotoboeken, waarin hij zijn leven nauwgezet leek te documenteren. Niet alleen waren de foto’s stuk voor stuk heel verhalend en ware kunstwerkjes, de manier waarop Rogier ze had ingeplakt en van bijschriften had voorzien, maakten de fotoboeken tot welhaast professionele foto-exposities. Ik genoot ervan!
Ongeveer een jaar geleden heb ik samen met Rogier een trip naar de VS gemaakt. Met een gehuurde auto cruisden we door de prachtige bosrijke omgeving van upstate New York, luisterend naar goeie muziek. Plotseling trapte Rogier op de rem van de gehuurde Landrover en maakt een U-turn. We reden terug naar een vervallen pompstation, dat Rogier in het voorbijgaan gespot had. “Kijk hoe mooi. Gebruiksvoorwerpen die niet meer gebruikt worden”, zei Rogier. Hij was al haast begonnen met het maken van foto’s voor hij uitgestapt was…
Het maken van foto’s zet hem in vuur en vlam. Rogier heeft sowieso meestal geen gebrek aan energie, maar als hij de foto’s mag maken die hij in zijn hoofd al heeft gezien, is hij niet te stuiten…